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怎样踢爆劣译

2020-07-09 责任编辑:

怎样踢爆劣译

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

这些年来一直有人「踢爆」名家译者的翻译,但很奇怪的,有些被踢爆的译本,出版社二话不说,断版下架,接受退货,重新翻译,才再上架;有些则波澜不惊,你说你的,我卖我的,书继续卖,译者也继续推出译作,而且也不断畅销。

你说有些出版社就是脸皮厚吗?但我知道某个被读者指责的出版社,后来发生另一个译本问题,却是以认错回收告终的。所以问题不在于脸皮厚不厚,而在于出版社和读者的认知有差距。你觉得译本糟透了,但出版社觉得也还好嘛,谢谢你指出的错误——译本还是继续卖。你说这幺多高手指证历历,还可以说「也还好」,这不是睁眼说瞎话吗?

并不是这样。我看过一些踢爆的文章,指出的问题有些确实是硬伤,被抓到错,毫无疑问,但有些却属于见仁见智,你觉得应该这样译,但人家却觉得应该那样译,这种问题吵十天十夜也是吵不完的。(本文不想变成翻译研究,所以就不举例了。)

无论如何,有硬伤总是铁证,这样也可以不回收吗?

坦白说,有硬伤不是回收的必要条件。回收的必要条件是「有硬伤,而且超过合理可容忍的限度」。换句话说,一两个硬伤是不够的,必须要有很多,多到超过合情合理的程度,出版社才会认错、下架、回收。否则的话,社方通常会说,真是太谢谢你帮忙抓错了,我们下一版改进。

这样我们马上就要问了。这是书耶,神圣的知识耶,一个错都不应该,还有「合情合理的程度」这种事?谁规定的?

出书当然希望不要出错,但现实上有种种因素,让出错变得难以避免;这包括学识上的(不同派别见解不同),哲学上的(真的有百分之百全然为真的知识吗?),也包括经济效益上的(每本书的工作预算有限,无法追求百分之百,只能追求尽可能少)。

我不晓得会不会有人认为这是狡辩(错误难以避免,不应该变成错误存在是合理的),但书的世界一向是这样的,反而如果你不接受这种状态的话,恐怕还不算是真正的读书人。

因为为学当疑,尽信书不如无书,自古以来,每一个老师谆谆教诲的道理,就是告诉我们任何书都不要期望它百分之百正确。不管原因为何,智识圈的共识就是书会犯错,这是正常现象,无法避免。如果你不接受,这世界大概就没有能读的书了。

出版业者的心态并不是「这太好了,书有错是应该的」,而是「儘管这样,我们还是尽力往没有错的方向努力,至少做到不会太容易抓错的地步吧」。

经过多年来的实务摸索,一本书如果要做到「不会太容易抓错」的地步,及格标準差不多是万分之一。一本十万字的书不能超过十个错(任何错,错字、错译、错知识,都算在内)。大部分符合这个标準的书,敏锐一点的读者看完以后,会抓到三、四个错,一般人则看不出有什幺错。

十万个字正常排版大约会出成二四〇页的书,万分之一的错误率则相当于二十四页有一个错。这种错误率其实大部分人都还可以忍受,会忍不住爆料的,通常不是万分之一的错误率,甚至也不是五千分之一,而是到千分之一,差不多两三页就看到一个错,这种错误率就会让很多人抓狂。

而一旦被踢爆的书属于这种等级的错误率,出版社也就没脸再装着看不见,都会乖乖认错回收。

我是真看过几起出版社认错回收的案例的。原因就是错误率到了令人髮指的地步,出版社老闆脸皮挂不住。而如果有踢爆却爆不了的,通常不是因为错误罪证不够力,而是因为错误率不足以让人「震惊」。

所以该如何踢爆一本劣译呢?很简单,你只要确保你抓到的错误硬伤,在全书的比例超过合情合理非常、非常多,就行了。你不能证明它有万分之一的错误率就够,你得证明它有三千分之一,甚至二千分一,那才足以让人震惊。让人震惊不需要地毯式勘查,只需要懂得如何正确取样即可。最简单的方法如下:

一、依照固定间隔,在一本书里面抽出八页;例如第二十页、第四十页、第六十页、第八十页、第一百页……碰到空白页就抓次页。

二、找到跟这些页码相当的原文;

三、逐字逐句比对。

最好只抓知识的硬伤,不要抓文法的,或见仁见智的商榷。那些商确性的讨论只会模糊焦点,看起来像证据,但很容易就可以反驳。你的踢爆如果有许多是很容易反驳的论证,那幺踢爆的威力就会大为逊色了。

八页译本全文相当于五千字中文,这种固定间隔的抽样,代表的意义是,这是随机的,而不是依照踢爆者意志筛选的抽样。这样的抽样所得的审查结果足以类推到母体(也就是整本书),有可能有相同的错误率。

在这种抽样之下,你只要找到三个错误,整体错误率就是万分之六,已经超过万分之一的及格标準六倍之多。一本十万字的书会有六十个知识硬伤,平均每四页就会出现一个。比起来,如果你用地毯式检查,就算找到十个错误,那也是在万分之一的「合情合理」的範围里面,不足以让人震惊。

一个错误率让人震惊的踢爆,才会让出版社慎重考虑是不是要全面回收。否则就只是一个无力的踢爆而已。

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